“HOUSTON,
WE’VE HAD
A PROBLEM”

Από πού προέκυψε
η περίφημη φράση


Το Διαστημικό Κέντρο στο Χιούστον, είναι αφιερωμένο στην ιστορία του θρυλικού διαστημικού προγράμματος της NASA. Διατηρεί μια μοναδική συλλογή με τα πρώτα διαστημόπλοια που εξερεύνησαν το Διάστημα.

Το πιο αξιοπρόσεκτο αντικείμενο όμως, δεν είναι κάποιος πύραυλος ή στολή. Με μια πρώτη ματιά μοιάζει με ένα άσχημο μεταλλικό κουτί. Γιατί αυτό το μικρό γκρι κουτί αξίζει μία θέση ανάμεσα στα μνημεία της διαστημικής εποχής;

Η απάντηση βρίσκεται σε ένα μοιραίο ταξίδι, που έγινε πριν από μισό περίπου αιώνα.



Διαστημικό Κέντρο Χιούστον.

11 Απριλίου 1970. Ένα χρόνο αφότου έγραψαν ιστορία οι Άμστρονγκ και Όλντριν, η NASA εκτοξεύει την τρίτη της αποστολή στη Σελήνη. Θέλουν να στείλουν μια επανδρωμένη σεληνάκατο στη Σελήνη, για να εξερευνήσουν τα ορεινά της πεδία.

Το πλήρωμα αποτελείται από το βετεράνο αστροναύτη Τζιμ Λόβελ και από τους δυο πρωτάρηδες, Τζακ Σουάγκερτ και Φρεντ Χέιζ.

Το ταξίδι τους θα γίνει θρύλος, αλλά για λάθος λόγους. Η αποστολή ονομάζεται Απόλλων 13.

Μετά από πενηνταπέντε ώρες πτήσης, όλα πηγαίνουν βάσει σχεδίου. Αλλά καθώς πλησιάζουν τη Σελήνη, κάτι πηγαίνει πολύ στραβά. Είπαν ότι άκουσαν κάτι σαν πυροβολισμό από καραμπίνα. Ο κυβερνήτης Τζιμ Λόβελ αναγκάζεται να πει την αξέχαστη πλέον πρόταση: «Χιούστον, έχουμε πρόβλημα». Και το είπε κυριολεκτικά.

Κάτι καταστροφικό είχε μόλις συμβεί. Εξερράγη μια μεγάλη φιάλη οξυγόνου μέσα στο διαστημόπλοιο.





Στη Γη, οι συνήθως ψύχραιμοι μηχανικοί ελέγχου, μένουν άναυδοι. Η έκρηξη που έγινε στο Απόλλων 13 ήταν ό,τι χειρότερο είχε συμβεί σε διαστημική πτήση μέχρι τότε.

Η έκρηξη έχει σακατέψει το διαστημόπλοιο. Οι αστροναύτες χάνουν ισχύ με ραγδαίο ρυθμό και τα αποθέματα οξυγόνου τους, απελευθερώνονται στο Διάστημα. Η προσελήνωση ακυρώνεται κι αποφασίζεται η άμεση επιστροφή τους στη Γη.

Ακόμα κι έτσι όμως, η κατάσταση είναι τρομερή. Αν παραμείνουν στο σκάφος, θα πεθάνουν σίγουρα. Έπρεπε να πάνε κάπου, που να υπάρχει λειτουργικός εξοπλισμός. Η μόνη τους ελπίδα είναι να καταφύγουν στη σεληνάκατο, το μικρό όχημα που θα τους προσεδάφιζε στη Σελήνη.

Η σεληνάκατος ήταν η σωσίβια λέμβος τους. Ήταν ο μόνος τρόπος να επιβιώσουν, μέχρι να επιστρέψουν στη Γη. Αλλά στριμωγμένοι μέσα στη μικρή κάψουλα, αντιλαμβάνονται ότι αντιμετωπίζουν ένα μεγαλύτερο κίνδυνο. Με κάθε ανάσα που έπαιρναν, εξέπνεαν δηλητηριώδες διοξείδιο του άνθρακα, που άρχισε να συσσωρεύεται μέσα στο σκάφος.

Το φιλτράρισμα αέρα της σεληνακάτου βασίζεται σε ειδικά κουτιά, που αποσπούν το διοξείδιο του άνθρακα. Όμως, το σκάφος είναι σχεδιασμένο για δύο επιβάτες. Δεν υπάρχουν αρκετά κουτιά φιλτραρίσματος στη σεληνάκατο, για να τους κρατήσουν και τους τρεις ζωντανούς μέχρι να φτάσουν στη Γη. Τα μόνα εφεδρικά κουτιά βρίσκονται στο σακατεμένο διαστημόπλοιο, αλλά έχουν λάθος σχήμα. Τα κουτιά του κυρίου θαλαμίσκου δεν ήταν συμβατά με τη σεληνάκατο. Το πρόβλημα είναι ενοχλητικά απλό. Τα κουτιά του σκάφος είναι τετράγωνα και το σύστημα φιλτραρίσματος της σεληνακάτου είναι κυλινδρικό.

Οι αστροναύτες έχουν λιγότερες από σαρανταοκτώ ώρες να βρουν ένα τρόπο να κάνουν τα κουτιά να δουλέψουν, αλλιώς θα πάθουν ασφυξία. Πίσω στη Γη, οι μηχανικοί δουλεύουν πυρετωδώς για να βρουν μια λύση, αλλά έχουν περιορισμένες επιλογές. Χρησιμοποιώντας ένα παρόμοιο κουτί και τα υλικά που υπήρχαν στο σκάφος, μια πλαστική σακούλα ένα σωλήνα και κολλητική ταινία, οι μηχανικοί της NASA προσπαθούν να φτιάξουν ένα παρέμβυσμα, που θα περνά τον αέρα μέσα από το τετράγωνο κουτί.



Φωτογραφία από το Κέντρο Ελέγχου του Χιούστον. Οι μηχανικοί συναρμολόγησαν μια κατασκευή με παρόμοια υλικά με εκείνα που είχαν οι αστροναύτες στο διαστημόπλοιο. Δεν είχαν όμως την τεχνική δυνατότητα να τους στείλουν φωτογραφίες. Έτσι, με τη βοήθεια μόνο ηχητικών οδηγιών μπόρεσαν τελικά οι αστροναύτες να συναρμολογήσουν αυτή την κατασκευή ανάγκης, που τους επέτρεψε να επιστρέψουν σώοι στη Γη.

Μετά από τριάντα ώρες αγωνιωδών δοκιμασιών οι μηχανικοί της NASA βρίσκουν μια λύση. Μεταβιβάζουν την πατέντα τους στους αστροναύτες, που αρχίζουν αμέσως να την αναπαράγουν. Με λίγες ώρες πριν ξεμείνουν από αέρα, οι αστροναύτες περιμένουν να δουν αν δουλεύει το κουτί.



Η ιδιοκατασκευή φωτογραφημένη από τους ίδιους τους αστροναύτες μέσα στη διαστημική κάψουλα, που τους γύρισε στη Γη.

Τα επικίνδυνα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα άρχισαν να πέφτουν. Αυτό το κουτί κράτησε τους αστροναύτες ζωντανούς. Με την ανάκτηση της παροχής αέρα το πλήρωμα μπορεί να στρέψει την προσοχή του στο δύσκολο εγχείρημα να οδηγήσει το σεληνιακό όχημα πίσω στη γη.



Στο Κέντρο Ελέγχου του Χιούστον πανηγυρίζουν την αγωνιώδη προσθαλάσσωση του Απόλλων 13. Μια επιτυχημένη... αποτυχία.

Στις 17 Απριλίου, το καταφέρνουν. Το Απόλλων 13 εισέρχεται στην ατμόσφαιρα της Γης και βουτά στον Ειρηνικό ωκεανό. Μία τραγωδία αποτράπηκε κι όλοι ένιωσαν ανακουφισμένοι.


Κολούμπια: Tο μέρος του διαστημοποπλοίου Απόλλων 11, που επέστρεψε στη Γη μεταφέροντας το πλήρωμα, τον εξοπλισμό και τα σεληνιακά δείγματα. (Διαστημικό Κέντρο Χιούστον).
Διάφορες στολές αστροναυτών. (Διαστημικό Κέντρο Χιούστον).

Σήμερα, το μικρό μεταλλικό κουτί στο Διαστημικό Κέντρο του Χιούστον μαρτυρά τη δύναμη της ανθρώπινης επιμονής ενάντια σε φαινομενικά ανέφικτες πιθανότητες.



ΓΡΑΨΤΕ ΤΟ ΜΗΝΥΜΑ ΣΑΣ


10 ΣΧΟΛΙΑ

  • Ανώνυμος 44676

    25 Ιαν 2018

    https://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_13#Popular_culture_and_media
    https://en.wikipedia.org/wiki/Houston,_we_have_a_problem

  • Ανώνυμος 44669

    24 Ιαν 2018

    Ρωμιός στα πρόθυρα νευρικής κρίσης.
    XD

  • Ανώνυμος 44667

    24 Ιαν 2018

    Η απαντηση σου βιελιδο, ηταν χειροτερη απο το σχολιο σου. Κριμα

  • Ανώνυμος 44664

    24 Ιαν 2018

    https://www.youtube.com/watch?v=-2PWKdQzuU8

  • Ανώνυμος 44662

    24 Ιαν 2018

    Ένα όμορφο άρθρο μπορεί να έχει διάφορα σχόλια. Τα καλά της Δημοκρατίας είναι αυτά. Τα κακά της είναι όλα τα υπόλοιπα.

    Μην μού πικραινετε τον φίλο Bielido. Άσχετα αν είναι ολίγον τι εκτός θέματος.

    Γερακίνα

  • Ανώνυμος 44661

    24 Ιαν 2018

    Δικιο εχει ο φικιωρης, ασχετο ηταν το σχολιο και γτπ. Αλλες φορες λεει καλα παντως.

  • Bielidopoulos

    24 Ιαν 2018

    Να υποθέσω ότι θίχτηκε η αισθητική και η αντίληψη για το όμορφο του Φικιώρη. Έτσι ε; Καλά, αποκαταστήστε πρώτα εσείς οι ρωμιοί την επαφή σας με την πραγματικότητα. Κατόπιν θα πάμε και στην αισθητική που δεν έχει σχέση με τις φαντασιώσεις σας.

    Ίων Φυστίκης

  • Ανώνυμος 44659

    24 Ιαν 2018

    Διότι έτσι επιβεβαιώνει την ύπαρξή του κ. Φικιώρη.

  • Βασίλης Φικιώρης

    24 Ιαν 2018

    Ειλικρινά, δεν μπορώ να καταλάβω... γιατί ένα όμορφο άρθρο, πρέπει σώνει και καλά να συνοδεύεται από δυο ανόητα σχόλια από τον κ. Βιελιδόπουλο;

  • Bielidopoulos

    24 Ιαν 2018

    Ρωμειστί (όπως λέμε ελληνιστί): Χιούστον καλεί Θανάση.
    Στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι (Kennedy Space Center) γίνονται οι εκτοξεύσεις και βρίσκεται στο ακρωτήριο Κανάβεραλ ανάμεσα στο Μαιάμι και το Τζάκσονβιλ στην ανατολική ακτή της Φλόριντα. Το Διαστημικό Κέντρο Τζόνσον (Johnson Space Center) βρίσκεται στο Χιούστον του Τέξας και εκεί γίνεται η εκπαίδευση των αστροναυτών και ο έλεγχος και επικοινωνία των επανδρωμένων αποστολών. Εξυπακούεται ότι εκεί έχουν βολευτεί πολλά αμερικανόπουλα. Η περιπέτεια του Apollo 13 έχει βγει σε ταινία με τον Τομ Χανκς:
    http://www.imdb.com/title/tt0112384/

    Στο μεταξύ:
    Νόμιζαν ότι έβλεπαν μετεωρίτες να πέφτουν και έτρεξαν να τους δουν από κοντά, η πραγματικότητα όμως ήταν άλλη και αηδιαστική. Οι κάτοικοι του χωριού Fazilpur Badli στην Ινδία είδαν ένα μεγάλο αντικείμενο, το βάρος του οποίου υπολογίζεται κοντά στα δώδεκα κιλά, να πέφτει από τον ουρανό και αμέσως έτρεξαν στο σημείο για να δουν περί τίνος πρόκειται. Οι περισσότεροι νόμιζαν πως ήταν κομμάτι ενός μετεωρίτη και κατά συνέπεια, υπερπολύτιμο. Η αλήθεια όμως είναι άλλη, καθώς σύμφωνα με τον αξιωματούχο ενός κοντινού χωριού, πρόκειται για ανθρώπινες ακκαθαρσίες οι οποίες πρέπει να έπεσαν από ένα διερχόμενο αεροπλάνο. Το να «διαρρεύσουν» οι ακκαθαρσίες από τον ειδικό θάλαμο που έχουν τα αεροπλάνο είναι εξαιρετικά σπάνιο, αλλά γίνεται.
    http://news.in.gr/perierga/article/?aid=1500192845