Ελεύθερη Έρευνα – www.freeinquiry.gr – ΑΠΟ ΠΟΥ ΕΡΧΟΝΤΑΙ ΤΑ ΣΩΒΡΑΚΑ

ΑΠΟ ΠΟΥ
ΕΡΧΟΝΤΑΙ
ΤΑ ΣΩΒΡΑΚΑ

Jοe Βennett,
έκδ. «Ωκεανίδα», Αθήνα, 2010


Ο Tζόε Mπένετ αγόρασε μια πεντάδα σώβρακα «made in China» στο σουπερμάρκετ τής γειτονιάς του, στη Νέα Ζηλανδία, προς 8,59 δολάρια (περίπου 5 ευρώ). Με τόσο χαμηλή τιμή, πόσο έπρεπε να είναι το κόστος τους, ώστε να μπορούν ν' αφήνουν κέρδος; αναρωτήθηκε. Πώς είχαν φτάσει αυτά τα σώβρακα από τον τόπο παραγωγής τους στη Δύση; Πού και πώς είχαν κατασκευαστεί;

Ο Tζόε ξεκίνησε μιά οδύσσεια, για να ανιχνεύσει την πηγή τους. Στη διαδρομή ανακάλυψε πώς δουλεύει το παγκόσμιο εμπόριο και την ιστορία, που κρύβεται πίσω από την οικονομική αναγέννηση τής Κίνας, μιά αναγέννηση, που οδήγησε με ιλιγγιώδη ταχύτητα την Κίνα στο επίπεδο τής παγκόσμιας οικονομικής υπερδύναμης.

Καταπιάστηκε εξ ίσου με τα τσοπ-στικς, τα ξύλακια τού φαγητού, όπως και με τις δικές του προκαταλήψεις και παρατήρησε κατάπληκτος τις τεράστιες αντιθέσεις σε μιά από τις αρχαιοτέρες, αλλά και τις ταχύτερα μεταβαλλόμενες κοινωνίες.

Στη Γη υπάρχουν 6,5 δισεκατομμύρια άνθρωποι. Βάλτε τους στη σειρά και επιθεωρήστε τους σα να είστε ο διοικητής τους. Χονδρικά, κάθε εκατοστός άνθρωπος, μπροστά από τον οποίο θα περνάτε, θα είναι βρετανός. Κάθε χιλιοστός πεντακοσιοστός περίπου θα είναι νεοζηλανδός. Κάθε πέμπτος θα είναι κινέζος. Επίσημα, η Κίνα έχει πληθυσμό 1,3 δισεκατομμύρια. Στην πράξη έχει περισσότερους, ίσως και 1,6 δισεκατομμύρια. Χονδρικά δηλαδή, περίπου το ένα τέταρτο τού παγκόσμιου πληθυσμού. Δηλαδή, πέντε φορές περισσότερους κατοίκους, απ' όσους έχει η Αμερική.

Αφού μπήκατε στον κόπο να μαζέψετε 6,5 δισεκατομμύρια ανθρώπους στο ίδιο μέρος, κάντε άλλη μιά ασκησούλα: Ζητήστε απʼ όλους τους αγρότες, όλους εκείνους, που βγάζουν το ψωμί τους καλλιεργώντας τη γη ή εκτρέφοντας ζώα, να κάνουν ένα βήμα μπροστά. Ο ένας στους τρεις, θα είναι κινέζος.

Διώξτε τώρα τους ανθρώπους και βάλτε στη σειρά όλα τα γουρούνια τού κόσμου. Δέν διαθέτω στατιστικά στοιχεία για τα εγγλέζικα ή τα νεοζηλανδέζικα γουρούνια, αλλά κάθε δεύτερο γουρούνι στην παράταξη θα είναι κινέζικο. Η Κίνα παράγει το 49 τοις εκατό τού χοιρινού κρέατος παγκοσμίως - και το τρώει όλο. Τα ποσοστά για τις πάπιες είναι ακόμα πιο εντυπωσιακά, αλλά αυτές είναι δύσκολο να τις βάλεις στη σειρά.

Γιά να το πούμε απλά, η Κίνα είναι αφάνταστα μεγάλη. Και ανθούσα. Και η άνθησή της αυτή μόλις έχει αρχίσει. Οι περισσότεροι κινέζοι είναι φτωχοί, αλλά είναι πρόθυμοι να κάνουν ό,τι χρειάζεται γιά να γίνουν πλούσιοι. Κι έτσι, η Κίνα δείχνει έτοιμη να κυριαρχήσει στον 21ο αιώνα. Κι όταν θα έχει κερδίσει την κυριαρχία, δέν υπάρχει λόγος να μήν την διατηρήσει για όσους αιώνες ζωής απομένουν στο είδος μας. Η Κίνα, απλά, είναι πάρα πολύ μεγάλη, γιά να τα βάλεις μαζί της. Μόνο η Ινδία θα μπορούσε να τής πάει κόντρα - και μάλλον δέν πρόκειται να το κάνει.


Ήδη, τους περισσότερους απά μας τους ντύνει η Κίνα, τους παπουτσώνει η Κίνα, τους εφοδιάζει με μηχανήματα η Κίνα και ουσιαστικά τους έχει χρεωμένους. Κι ωστόσο, οι περισσότεροι από εμάς γνωρίζουμε ελάχιστα για την Κίνα. Η προσωπική εμπειρία τού συγγραφέα είναι χαρακτηριστική: Βγήκε από αγγλικό πανεπιστήμιο πριν από τριανταπέντε χρόνια, μορφωμένος υποτίθεται. Και οι γνώσεις του για την Κίνα ήταν μηδενικές.

Η άγνοια αυτή δέν είναι πρωτοφανής. Μέχρι το 13ο αιώνα, που ο Μάρκο Πόλο βρέθηκε κλειδωμένος σε μιά γενοβέζικη φυλακή και γιά να περάσει την ώρα του έλεγε παραμύθια στον συγκρατούμενό του, ελάχιστοι άνθρωποι στη Δύση γνώριζαν κάτι ουσιαστικό γιά την Κίνα. Τον καιρό εκείνο, τα ταξίδια ήταν πιό δύσκολα και μπορούμε να κατανοήσουμε την άγνοια τού κόσμου. Σήμερα, η Κίνα απέχει μιά μέρα μόνο με το αεροπλάνο από οποιαδήποτε άλλη χώρα, κι ωστόσο γιά τους περισσότερους από εμάς παραμένει μυστήριο. Τις αιτίες πρέπει να τις αναζητήσουμε στην ίδια την Κίνα.

Στην κινέζικη γραφή, τη χώρα τη συμβολίζουν δυό χαρακτήρες. Ο πρώτος είναι ένα τετράγωνο, που το διασχίζει μια κάθετη γραμμή. Σημαίνει μέση. Ο δεύτερος μοιάζει με στραβοχυμένο χριστουγεννιάτικο δέντρο μέσα σʼ ένα κουτί. Σημαίνει λαός. Η Κίνα βλέπει τον εαυτό της -κι ανέκαθεν τον έβλεπε έτσι- ως το κέντρο τού κόσμου. Γιά τους κινέζους, η Κίνα είναι το παν. Είναι το Μεσαίο Βασίλειο, με θεία εντολή. Και τα μή κινέζικα κομάτια τού κόσμου ουδέποτε είχαν ιδιαίτερη σημασία.

Γιά δύο χιλιετίες η Κίνα ήταν επικεφαλής στην τεχνολογία και σχεδόν σε όλα τα άλλα θέματα. Μόλις το 18ο αιώνα η Δύση συνολικά έφτασε στο επίπεδο τής Κίνας και στη συνέχεια το ξεπέρασε. Ο θρίαμβος τής Δύσης όμως, φαίνεται, πως θα αποδειχθεί σύντομος. Η Κίνα ξαναμπήκε στην κούρσα και προωθείται με ταχύτητα. Σύντομα, θα έχει κερδίσει διαφορά κεφαλής. Κι ύστερα θα ξεχυθεί μπροστά. Ξανά.

Το βιβλίο αυτό αφηγείται με χιούμορ την πρώτη επαφή και εμπειρία τού Tζόε Mπένετ με την Κίνα. Υπάρχουν πολλά περισσότερο ενημερωμένα βιβλία για την Κίνα, αλλά υποψιάζομαι, πως μόνο αυτό έχει γιά αφετηρία... ένα σώβρακο.



ΓΡΑΨΤΕ ΤΟ ΜΗΝΥΜΑ ΣΑΣ


5 ΣΧΟΛΙΑ

  • Ανώνυμος 46010

    9 Αυγ 2018

    Το εχω ξαναγραψει αλλα τα δικα μου σωβρακα ειναι φτιαγμενα στην Ελλαδα!
    Ειναι κουραστικες οι εμμονες σας στα αρθρα.

  • Ανώνυμος 42010

    2 Απρ 2017

    Ποτε η κινα δεν θα ''καπακωση'' την δυση .Αυτο διοτι ΟΙ ΜΕΡΝΤΟΧΑΚΗΔΕ΅Σ ""ΕΦΓΑΛΑΝ"" ΚΙΝΕΖΟΠΟΥΛΑ......και θα δουμε στο μελλον αγγλοαυστραλους κινεζους που θα διοικουν την κινα , και πολλα-πολλα τα κρατη αργοτερα , εκει.

  • Ανώνυμος 35643

    30 Οκτ 2015


    Επιταχυντής στην Κίνα «θα είναι 7 φορές ισχυρότερος από τον LHC»
    http://news.in.gr/science-technology/article/?aid=1500035755

  • Ανώνυμος 35125

    28 Ιουλ 2015


    http://www.tovima.gr/world/article/?aid=725712

  • Bielidopoulos

    2 Ιουν 2015

    ~
    Έτσι είναι. Η Ευρώπη παρόλη την αποικιοκρατία κατάφερε εντέλλει να ξεπεράσει την Κίνα τον 19ο αιώνα χάρει στην βιομηχανική επανάσταση. Τις προάλλες διάβαζα ότι οι ΗΠΑ ανησυχούν ότι αν η Κίνα συνεχίσει να ξοδεύει για την άμυνα με τους ίδιους ρυθμούς, θα ξεπεράσει τα έξοδα για την άμυνα των αμερικάνων (κάτι 600 δις δολάρια το χρόνο) σε δύο δεκαετίες περίπου. Για την ώρα πάντως η κυριαρχία των ΗΠΑ στον αεροναυτικό τομέα είναι αδιαμφισβήτητη παγκοσμίως.

    China had a larger population than Europe throughout the Common Era. Unlike Europe, it was politically united for long periods during that time.
    During the Song Dynasty (9601279), the country experienced a revolution in agriculture, water transport, finance, urbanization, science and technology, which made the Chinese economy the most advanced in the world from about 1100.
    In the late imperial period (13681911), comprising the Ming and Qing dynasties, taxation was low, and the economy and population grew significantly, though without substantial increases in productivity. Chinese goods such as silk, tea and ceramics were in great demand in Europe, leading to an inflow of silver, expanding the money supply and facilitating the growth of competitive and stable markets. By the end of the 18th century, population density levels exceeded those in Europe.
    http://en.wikipedia.org/wiki/Great_Divergence#China

    Classical economists, beginning with Adam Smith and Thomas Malthus, argued that high wages in the West stimulated labor-saving technological advancements. However, more recent studies have depicted living standards in 18th century China and pre-Industrial Revolution Europe as comparable. Life expectancy in China and Japan for adult males were 39.6 and 41.1 respectively, compared with 34 for England, between 27.5 and 30 for France, and 24.7 for Prussia. Chinese laborers in the Yangtze delta consumed 4,600 calories per day on average (laborers in China overall consumed 2,637 calories on average) compared with 2,000-2,500 calories per day for England. According to Pomeranz and others, there was modest per capita growth in both regions, the Chinese economy was not stagnant, and in many areas, especially agriculture, was ahead of Western Europe. Chinese cities were also ahead in public health.
    http://en.wikipedia.org/wiki/Great_Divergence#Differences_in_wages_and_living_standards